Wat is FairChain nou weer?

Thee is het meest gedronken drankje wereldwijd, naast water, maar de meeste theeboeren ontvangen maar 3% van de retailprijs. Ehm, iets gaat hier niet helemaal lekker..

FairChain is een beweging die streeft naar een eerlijke verdeling van de waarde over ALLE stakeholders in de productieketen, i.e. boer, verwerking, verpakken, retailer. Voor veel producten zoals thee ontvangt het exporterende land of de boer een onevenredig percentage van de verkoopprijs ten opzichte van de verkoper/retailer. Not so frank!

De theeketen van pluk tot kop heeft veel stappen, waarbij de meeste winst, naast de retailers, wordt gemaakt door de thee ‘packers’ die de bulk thee in het Westen vermengen met andere thee, kruiden en aroma’s, en de thee vervolgens verpakken in o.a. theezakjes. Dit gebeurd voornamelijk in Duitsland en Engeland. Maar dat is nergens voor nodig, want de thee kan ook gewoon in het land van herkomst vermengd en verpakt worden!

Door direct in te kopen, en in het land van herkomst te produceren en verpakken, blijft er 600-800% meer waarde in het land van herkomst, weten wij precies waar de thee vandaan komt, en is de thee vele malen meer vers. Pretty cool!

Maar laten we het belang van kwaliteit niet vergeten! Zonder kwaliteit revolutie helemaal geen thee revolutie.  

Daarom leveren wij alleen ‘orthodoxe’ thee, een productie methode waarbij de theebladeren niet versneden worden, maar gerold. Hierdoor blijft er meer smaak in de thee, en hoeven er geen kunstmatige aroma’s toegevoegd te worden. Betere kwaliteit geeft de theeproducenten namelijk de mogelijkheid om een hogere prijs te vragen, en onderscheid te maken met de massaal geproduceerde versneden thee (poeder) dat via de theeveiling vermarkt wordt tegen een enorm lage prijs die vaak zelfs onder de kostprijs ligt. 

We moeten uit die neerwaartse spiraal zien te komen, en dat begint met betere kwaliteit!

Let’s be frank. Omdat de kg prijs van de theebladeren, ook wel ‘green leaf price’ genoemd, die de boer ontvangt van de theefabriek, beïnvloedt wordt door de prijs op de theeveiling, die wederom wordt beïnvloed door de prijs die het handvol grote thee inkopers bereid is te betalen, (en ja, dat is helaas niet veel), zijn wij als kleine inkopers nog niet in staat deze green leaf price te beïnvloeden in Oost Afrika. *

Om er dan wel voor te zorgen dat de boeren meer theebladeren kunnen verkopen aan de fabriek, investeren wij in boerentrainingen waarbij de boeren methodes leren om de productie van hun theeplanten te verhogen, en op andere manieren hun inkomen te subsidiëren. Boeren die de trainingen volgen verhogen hun productiviteit tot wel 35%, samen met verbeteringen in levensonderhoud en gezondheid. Nee, het is niet de ultieme oplossing, maar het is een mooi begin in de waardeverschuiving.

What’s next? Een eigen productie- en/of verpakkingsfaciliteit in Oost Afrika zou een manier zijn om eindelijk zelf de ‘green leaf price’ te kunnen bepalen en uit de armoede cycle te breken.. Geen makkelijk spel. We houden je op de hoogte!

*In onze samenwerking in Sri Lanka, werken wij niet met smallholder boeren zoals in Kenia, maar heeft de theeproducent theeplukkers vast in dienst. Deze krijgen, ongeacht van het aantal kg thee dat ze plukken, en minimumsalaris, en hebben de mogelijkheid om een living wage te verdienen als ze fulltime werken. Een mooi model waar we trots op zijn, maar helaas niet de norm in de thee industrie..

Lees onze recente blogs hier...