‘Specialty’ thee: Een belangrijk onderwerp

Voordat ik vertel wat specialty thee nu eigenlijk is, zal ik beginnen door uitleg te geven over een paar basisbegrippen, zodat we allemaal weten waar het over gaat.

Alle theesoorten (witte, groene, zwarte en oolongthee) komen van één en dezelfde plant: de camellia sinensis. Door het gebruiken van verschillende oxidatieniveaus tijdens het productieproces kunnen we de smaak van thee beïnvloeden.

De meeste van ons groeien op met de in kleine zakjes gestopte “verpoederde” en met geurstoffen vermengde versie van deze plant. We beseffen niet dat we hierdoor de échte aroma en smaakervaring mislopen die deze speciale plant ons te bieden heeft. En dat is nou precies waar de specialty tea om de hoek komt kijken.

Hoewel er nog geen duidelijke definitie van specialty thee bestaat, kunnen we kijken naar de definitie van de specialty koffie, want die bestaat al wat langer.

Specialty thee is:

1. Single-origin en Direct Trade. Weten waar je vandaan komt, is weten waar je naartoe gaat, nietwaar? Hoe meer we te weten komen over het proces, de arbeiders en het harde werk dat nodig is om één kopje thee te kunnen drinken, hoe groter onze passie voor thee wordt. Direct Trade is voor ons de enige acceptabele vorm van zakendoen.

2. Losse bladeren en puurheid.

Thee wordt op een ingewikkelde manier geclassificeerd en het proces hiervoor kan ook nog van land tot land kan verschillen. Omdat we je niet willen overdonderen met technische termen zullen we het eenvoudig uitleggen:

Specialty theeën moeten puur zijn en uit losse bladeren bestaan zodat deze zich in het kopje kunnen ontvouwen en al hun natuurlijke aroma’s vrijkomen. Op onze meest nerdy momenten kijken we graag hoe de White Silver Needles Tea ronddanst in het glas wanneer de thee in contact komt met water. Ja… we hadden je gewaarschuwd…

3. En last but not least, specialty theeën moeten een hoge smaakkwaliteit hebben.

Dit aspect is waarschijnlijk het moeilijkste om te bepalen, omdat we allemaal een behoorlijk verschillende smaak hebben. Toch heeft kwaliteitsthee over het algemeen meer delicate noten, en kun je simpele, aardse ingrediënten proeven, zoals meloen, bessen en groenten. Sommige van jullie zullen zich zelfs afvragen of er wel echt thee in het kopje zit.

En laten we eerlijk zijn, wij zijn zelf ook nog steeds bezig specialty thee te doorgronden. Maar één ding is zeker: dit is nog maar het begin van het ontketenen van het potentieel van dit diverse en interessante product. Van Nepal tot Sri Lanka en Kenia: iedere dag ontdekken we nieuwe pareltjes, en we kunnen niet wachten je mee te nemen op deze reis.

Wil je een voorproefje van wat de wereld van specialty thee te bieden heeft?

Ga nu naar onze webshop en probeer het!

Lees onze recente blogs hier...